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Nicholas Gilman is a renowned journalist and food writer based in Mexico City.

Nicholas Gilman es un renombrado periodista gastronómico radicado en la Ciudad de México.

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Año nuevo chino: Asian Bay

Año nuevo chino: Asian Bay

Recientemente volví de un mes en la India, con una parada de 4 días en Shanghai al final. Fue mi primera visita a China, y la comida estuvo a la altura de mis expectativas. La variedad interminable de empanadillas, los escaparates llenos de patos asados relucientes, las sorpresas como la ensalada de piel de tofu: yo estaba en el cielo. El único problema fue volver a la ciudad de México. Si bien amo mi ciudad adoptada -no tiene escasez de delicias culinarias-, la escena de la comida asiática aquí es escasa.

Así que el mejor regalo de Navidad de este año fue el descubrimiento de que un restaurante chino se había abierto mientras yo estaba fuera. La última vez que había salido, me consterné al descubrir que un Starbucks se había plantado prácticamente debajo de mi ventana durante mi ausencia; esta invasión asiática es mucho más de mi agrado. Asian Bay, ubicada en el mero centro de Condesa, no es una articulación común de chop suey. Es un restaurante de alto nivel de "comida china para chinos".

 Chef Chiu y familia

Chef Chiu y familia

El joven chef, Luís Chiu es hijo de inmigrantes de Cantón. Creció en la casa deco / colonial, ahora convertida en el restaurante. Pero el sentimiento familiar continúa. Mientras el chef Chiu preside la cocina o se mezcla con sus clientes, sus orgullosos padres, Alfonso y Patricia, dirigen el barco.

Chef Luís cuenta cómo sus abuelos, que llegaron aquí durante la revolución mexicana, habían sido "solicitados a irse" durante el creciente movimiento anti chino de los años 20 y 30 (empresarios astutos, los chinos estaban resentidos con las clases altas mexicanas). Sus padres nacieron en China, pero el atractivo de México se mantuvo e inmigraron, por suerte para nosotros. El chef creció aquí, es tan mexicano como mole, pero amaba la comida de sus antepasados, por lo que regresó a Cantón y Shanghai para estudiar cocina.

Mientras tanto, la bonita casa se ha convertido en un agradable restaurante: el patio cubierto lleno de plantas es brillante, calentado por toques de madera y bambú. Y, por supuesto, está el pecera requerido de cualquier restaurante chino.

En cuanto a la comida: le contaré un secreto: dos menús están disponibles, uno para 'gringos', es decir, no chinos, cuyos gustos percibidos son más simples, y el otro, similar pero más amplio, para los clientes chinos (no preocuparse, la versión china está traducida al español). El menú se divide en entradas, sopas, carnes, aves, pescado y dim sum (tapas chinas). Soy un gran admirador del dim sum y hay una selección satisfactoria aquí, con opciones de cocido al vapor, horneado y frito. No se encuentran clichés.

El sabor, los bocados de camarones perfumados con jengibre, envueltos en pasta de arroz y cocidos al vapor, se elaboran con amoroso cuidado. Xiaolongbao, esas famosas albóndigas de cerdo de Shanghai que echan chispas de sopa cuando las muerdes, son tan buenas como las que codiciamos allí. Char shiu bao, poofy, pan cocido al vapor que encierra un bocado de carne de cerdo dulce y fragante - son las mejores que he probado en cualquier lugar. El calamar de sal y pimienta es crujiente y tierno.

El menú es principalmente cantonés, con guiños a Sichuan picante y cocina ligera y dulce estilo Shanghai. Filetes de pescado de estilo Sichuan' es una versión refinada de la olla caliente de Sichuan, un infierno de pimientos ardientes en litros de aceite burbujeante. Aquí los filetes deshuesados se sirven en un plato con una salsa conservadora de aceite / pimienta de Sichuan que no abruma.

Un pato está bañado en una salsa marrón ligeramente dulce parfumado con cinco-especias, que me chupa los dedos, me recuerda a los platos típicos de Shanghai. Pato Pekin es un pato asado servido a la manera tradicional, tallado en la mesa y enrollado en pequeños burritos con un poco de salsa hoisin, cebollín y pepino. Las verduras, simplemente enumeradas como verduras chinas de temporada podrían ser, bok choy bebé bellamente salteadas, vestidas con un poco de caldo y un toque de jengibre. La perfección en sí misma.

La cena, con una cerveza o té será de $ 400 pesos, dinero bien gastado.

Asian Bay ahora ofrece un menú de dim sum de fin de semana, directamente desde el carrito.

Me preguntaba cómo dices 'buen provecho' en chino. "No lo haces", explicó un amigo de habla china. “nada mas comes y disfrutes:”.


Asian Bay Restaurante
Av. Tamaulipas 95 (entre Vicente Suarez y Campeche) Condesa ver mapa
Tel. 5553-4582
Abierto de lunes a sábado: de 1 a 10:30 p.m. Domingo: de 11 a.m. a 9 p. m.

 

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