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Nicholas Gilman is a renowned journalist and food writer based in Mexico City.

Nicholas Gilman es un renombrado periodista gastronómico radicado en la Ciudad de México.

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BBQ americana @ Porco Rosso

BBQ americana @ Porco Rosso

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Por Ulysses de la Torre, especial a GFMX 

El mayor desafío que enfrenta el recientemente abierto Porco Rosso es muy similar al que enfrentan los artistas o atletas que exhiben un gran talento en un debut profesional: ¿puede mantener la alta calidad que llamó la atención de todos para empezar?

Hemos visto este escenario antes. Se abre un nuevo restaurante, saca una buena relación calidad-precio, clava todo lo que desea probar, oler y ver en una experiencia gastronómica, corre la voz, se hace más y más difícil conseguir una mesa, y luego ... Las cosas se pierden. Un día es un servicio. Otro día un plato está bajo o recocido. Inevitablemente, las porciones comienzan a reducirse, tarde o temprano deja de funcionar, y lo que solía ser su nuevo lugar favorito se convierte en algo pasado de moda. La mayoría de ellos lo tomamos con calma, pero de vez en cuando hay algo especial que hace que su caída sea aún más trágica. Esta es la situación precaria de Porco Rosso.

El restaurante de la Roma parece tomar su nombre de una película animada de aventuras japonesa de 1992 sobre un ex piloto de guerra italiano de la Primera Guerra Mundial. En la película, el personaje principal tiene la misión de eliminar de los cielos los piratas del aire que amenazan la paz. No puedo ver lo que el restaurante podría tener en común con la película, pero desde mi revisión en noviembre pasado de Pinche Gringo, he notado que hay más lugares que intentan servir barbacoa americana. He probado varios de ellos, y antes de que el campo se sobresaturara por una tendencia claramente floreciente, vale la pena decir en este momento que los propietarios de Pinche Gringo (sin mencionar a Bocagrande de Condesa y Los Po 'Boys de Del Valle) deberían de ser muy preocupado por Porco Rosso.

Comencemos con carnes. Los tamaños de porción de mejor valor en general son los platos de 400 gramos "1/2 orden", cuyos pesos no incluyen el hueso (las placas de pedido completo son de 600 gramos, pero por alguna razón son más de 1,5 veces el precio).

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Debido a que éramos un grupo de cuatro y queríamos probar la mayor variedad posible de platos, tomamos 1/3 pedidos (200 gramos cada uno) de las costillitas, las costillas de St. Louis, el pulled pork y el brisket.

Acerca de las costillas, preferí las de St. Louis sobre las costillas traseras del bebé, pero la diferencia entre los dos en Porco Rosso es realmente solo una cuestión de cuánto humo quieres en tu cerdo. Cualquiera de ellos sigue siendo cabeza y hombros por encima de la competencia.

El pulled pork—puerco desmenuzado—nunca fue mi objetivo, pero siempre lo pruebo principalmente porque estoy esperando que alguien haga algo interesante con él. Y Porco Rosso hace exactamente eso. Sin embargo, todavía no es tan fuerte como las costillas, así que si lo pides con cualquiera de los platos de costillas, querrás probar esto primero antes de que tus papilas gustativas sean cooptadas.

La brisket era un poco seca, aunque la salsa de barbacoa ayudó a solucionar esto. Dado el esfuerzo que Porco Rosso parece poner en todo lo demás, podría haber sido un día o incluso un lote, pero si lo tuyo es pechuga, te recomendaría quedarte con Pinche Gringo.

Por los lados, pedimos el mac n’ cheese, el ejote con crema, los frijoles cocidos, la ensalada de col y las "papas vaqueras KC". Cada una de ellas fue entregada, pero vale la pena llamar la atención sobre dos cosas: la ensalada de col va bastante pesada el ajonjolí, así que si eso no es lo que quieres en un col, puedes mantenerte alejado; y las papas vaqueras, cargadas de queso cheddar, chile con carne, jalapeños y cebollas, casi podrían ser una comida en sí misma.

Para el postre, teníamos helado Nomada y oreos fritos, una invención que para mí siempre ha personificado todo lo malo con la sociedad moderna, que es exactamente lo que lo hace tan bueno.

Lo único seriamente malo con este lugar generalmente agradable es el diseño.

El plano de un establecimiento de comidas no debe afectar la calidad de los alimentos, pero cuando el espacio, como un vagón de ferrocarril angosto, es tan incómodo como en Porco Rosso, vale la pena mencionarlo. En la actualidad, las mesas están limitadas a ese espacio. Uno de los miembros del personal nos dijo que aún están corrigiendo algunos aspectos técnicos sobre las regulaciones de uso de la tierra, tanto más importantes considerando que cultivan algunas de sus verduras en el sitio, por lo que espero que esto se resuelva pronto. Pero su proximidad a Plaza Luis Cabrera hace que pedir un buen respiro temporal a este problema.

El resultado final: las colas ahora características de Pinche Gringo son indicativas de la demanda reprimida de BBQ americana y no me sorprendería ver lo mismo en Porco Rosso pronto. Esperemos que su calidad esté aquí para quedarse.

Porco Rosso K.C.B.B.Q.
Orizaba en la esquina de Zacatecas, Colonia Roma; ver el mapa
Abierto todos los días de 1:30 a 10 p.m.

Ulysses de la Torre, el chico de la carne, previamente invitado escribió "Pinche Gringo: tan lejos de Dios, tan cerca de los Estados Unidos"

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