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Nicholas Gilman is a renowned journalist and food writer based in Mexico City.

Nicholas Gilman es un renombrado periodista gastronómico basado en la Ciudad de México.

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Down in the Valley: Humbertos y Fonda 99.99 hacen comida yucateca

Down in the Valley: Humbertos y Fonda 99.99 hacen comida yucateca

Colonia Del Valle es ese barrio tranquilo, decididamente de clase media y sin mucho chispa, esencial para cualquier gran ciudad. Como neoyorquino, pienso en Queens. Hay casas agradables antiguas de la posguerra, calles limpias, algunos parques ordenados. No sientes la brisa gentil de Polanco, el zumbido de la Condesa, el ‘hipsterismo’ de La Roma, la vibra intelectual de Coyoacán.

Pero hay algunas gemas culturales y culinarias escondidas en las calles del Valle. El Centro Libanés es uno. Fonda Margarita es otra. Y están las dos mini instituciones yucatecas, propiedad de hermanos, que se sientan de espaldas en una vía particularmente tranquila. Estas concurridas cocinas aceleran sus versiones de la cocina incendiaria más regional de México, y están entre las mejores de la ciudad.

Fonda 99.99 es el más simple de los dos, su decoración es prácticamente inexistente, al menos es asoleado y limpio, el esquema de colores es blanco del hospital. El menú se limita a los antojitos peninsulares mas exitosas: cochinita pibil, en sus diversas formas, como tacos, panuchos y tortas. La sopa de lima tiene ese equilibrio salado particularmente satisfactorio de perfumada y picante. Y los padadzules, esos brebajes espesos de semillas de calabaza, plato vegetariano raro (en el léxico mexicano, de todos modos). Le pregunté a un gerente de dónde viene el tema 99.99, ella no podía decirme. La vieja ética de Avis "intentamos más", supongo.

Humbertos, ingresado a través de la entrada del 99 o desde la vuelta de la esquina, tiene una decoración más acogedora. Ofrece un menú largo e intrigante. Los comensales se alinean para una mesa: se ven felices cuando están sentados y comen mucho. Aquí, el tema '99' se extiende y todos los precios terminan en .99, a pesar de que ya no usamos monedas de 1 centavo en México. "99 44/100 por ciento puro" prometía los viejos anuncios de Ivory Soap. Como un niño particularmente cínico, siempre me pregunté por el otro .56 por ciento.

El porcentaje que falta aquí indudablemente se refiere a la parte del menú que no es yucateca. Podría ser 'spaghetti rojo a los 6 quesos'. Seis quesos! No lo pidas. Se adhieren a las muchas especialidades regionales del sur, algunas otras familiares no tanto. La cochinita antes mencionada es suculenta y perfectamente complementada por la picante y aromática salsa de jade-verde. Prueba los exquisitos pero extrañamente nombrados salbutes: sopes crujientes y ligeros cubiertos con carne molida untada en la salsa llamada recado negro. Aunque a veces es delgado y no tiene complejidad, aquí funciona, perfumando la carne con un delicado ahumado.

Los tacos de lechón son adictivos. Deseaba el enorme plato de carne jugosa pura de mi vecino. Pero yo había ordenado los tacos de cazón, ese tiburón bebé ligero con el que los yucatecos trabajan tan bien. El clásico pan de cazón, se presenta aquí como una bonita pila de pescado braseado, frijoles negros y tortillas envueltas en una deliciosa salsa roja de jitomate / chile como una modelo Dior en organdí carmesí. Por supuesto, lo lavará todo con horchata helada o cerveza Montejo.

Los precios en ambos lugares son razonables, una comida no le devolverá más de $ 100 pesos. Pero ten en cuenta que solo abren para el almuerzo, no hay fiestas de chile a altas horas de la noche. Así que ve al valle, puede hacer calor allí.

Fonda 99.99 Moras 347, entre Miguel Laurent y San Lorenzo, a 6 cuadras al este de Av. Insurgentes, Col. Del Valle (Metrobus Parque Hundido) Tel. 5559-8762 Abierto de martes a sábado 1 a 8 p.m., domingo hasta las 6

Restaurante Humbertos Patricio Sanz 1440, (entrada desde Calle Mora, ver abajo) Col. Del Valle Tel. 5559-8760 Abierto todos los días excepto martes, 1 a 6 p.m. Ver mapa
 

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