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Nicholas Gilman is a renowned journalist and food writer based in Mexico City.

Nicholas Gilman es un renombrado periodista gastronómico radicado en la Ciudad de México.

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Desde Rusia con amor: Borscht, Chekhov y todo eso

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Mi padre, el crítico de teatro Richard Gilman, viajó a la Unión Soviética en 1989 para investigar su libro seminal sobre las obras teatrales de Chekhov (ver Chekhov’s Plays). Albergando visiones de Tolstoi, Gogol y el Cherry Orchard, anticipó abundantes comidas con vodka, pan negro, carne humeante y sopa de betabel. No hubo ninguno. Como en la mayoría de los países comunistas, la conservación de la tradición culinaria estaba al final de la lista. Informó que, saliendo de funciones de teatro, se acostaba con el estómago vacío noche tras noche. Las papas cocidas, el col y la carne eran tan "gourmet" como se ponían. Si se lo consiguió. Pues, casi 30 años después, las cosas han cambiado y como en muchas democracias renovadas, la nueva Rusia ha revivido sus tradiciones gastronómicos. Ahora se encuentran caviar y shashlik. Vodka fluye. La presencia rusa en México, sin embargo, es pequeña. A diferencia de Nueva York, no tenemos ni un baños ni un salón de té. De vez en cuando aparece un stand de "empanadas Rusas", no hay mucho "viejo país" (hay uno en la esquina de Insurgentes y Tlaxcala), pero por lo demás, el Grand Tenochtitlán es un samovar desolado.

Entonces, ¿cómo o por qué una familia siberiana de cabeza de remolque aterrizó en nuestra capital y abrió Kolobok Restaurante Ruso es un misterio. Es uno de los pocos restaurantes rusos en la ciudad.  (Hay otro, Soviet&Co. Celaya 4, Condesa). El punto popular en la esquina de la Alameda de Santa María la Ribera ofrece clásicos de la cortina de hierro como sopa de betabel y palmeni (como el pyrogi polaco, bolas de masa hervida). Desafortunadamente, la comida tiende a ser insípida, más una experiencia cultural extraña que una alimentación étnica interesante.

La encantadora chilanga rusa Natasha ha probado Kolobok. Ella informa, en su encantador español con acento ruso, que su comida es "demasiado simple, se usan muy pocos ingredientes; me fui insatisfecho ". Considerando las probables opciones de ingredientes en Siberia, eso no me sorprende. Por lo tanto, para hacer las cosas ellos por sí solos, Natasha comparte generosamente su propia receta familiar para borscht de betabel. Es una cena conmovedora y compleja que la misma Anna Karenina habría amado. Natasha insiste en que use un caldo bueno y rico y ralle el ajo crudo al final "... para darle perfume".

 La bella Natasha

La bella Natasha

Borscht ‘Natasha’
2 cucharadas de aceite vegetal
Betabeles 750 g (1.5 lb), peladas
Cebolla 250 g (1/2 lb)
Col verde o rojo 250 g (1/2 lb)
Zanahoria 2 mediana, 125 g (1/4 lb)
Tomates 2 ciruela o 250 g (1/2 lb)
6 tazas de caldo de carne bueno, rico, carne de res o cerdo, preferiblemente hecho en casa
2 o 3 Tb de vinagre de vino, o al gusto
1 Tb de pasta de tomate
½ ts de semilla de eneldo
Sal y pimienta para probar 1 diente grande de ajo
Crema agria o yogurt natural
 

Picar finamente la cebolla. Ralla los betabeles, las zanahorias y el col usando el lado fino de un rallador. Calentar el aceite en una olla de sopa resistente. Sofría la cebolla por unos minutos; agregue las remolachas, luego la zanahoria y el repollo. Revuelva con una cuchara de madera hasta que los vegetales se ablanden, aproximadamente 6 o 7 minutos. Agregar caldo, pasta de tomate, eneldo. Rallar en tomates enteros. Deje que hierva a fuego lento, parcialmente cubierto, revuelva ocasionalmente y cocine durante 1 1/2 horas. Agregue vinagre, sal y pimienta. Rallar en el diente de ajo. Sirve con una cucharada de crema. Y un buen pan de centeno si puedes encontrarlo. Tal vez un trago de vodka o dos. Приятного аппетита!

Kolobok Restaurante Ruso
Salvador Díaz Mirón 87, Col. Santa María la Ribera
Abierto todos los días de 10 a.m. a 8 p.m.

Sucursal del Valle:
Av. Universidad 538, Letran Valle, ver mapa

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