Nicholas-Gilman.jpg

Nicholas Gilman is a renowned journalist and food writer based in Mexico City.

Nicholas Gilman es un renombrado periodista gastronómico radicado en la Ciudad de México.

More about the author

Un fin de semana en Acapulco

Un fin de semana en Acapulco

Todos se van de vacaciones de vez en cuando, incluso escritores de alimentos de la gran capital. Con un corazón ligero y de mochila emprendí una expedición a aguas inexploradas: Acapulco. En más de treinta años de viaje en México, nunca había estado en esa tierra legendaria de diversión y sol. Evité lo que asumí que sería un lugar hortera, vulgar y arruinado. Mi mamá, la artista Esther Gilman, se volvió poética sobre sus arenosas orillas. La historia decía que ella y un salvavidas italiano llamado Johnny habían viajado allí pero tuvieron una gran bronca. Mi mamá había olvidado el nombre de su hotel y vagó durante horas, sin español ninguno, por las calles.

Ella finalmente encontró su alojamiento e hizo las paces con el novio. Al regresar a Nueva York, conoció y se casó con mi padre, un intelectual judío flaco con gafas. Esto fue en 1947. Nunca regresó a Acapulco, pero siempre exaltó sus virtudes e insistió en que fuera: "Es tan hermoso ...", decía, sin darse cuenta de que las cosas habían cambiado en 40 años. La moraleja de la historia, pensé, es que cualquier lugar donde vaya con un italiano sexy  se ve bien.

Lamentablemente, el tiempo no ha sido amable con las costas arenosas de Aca. Los poderes fácticos han hecho poco para conservar la belleza de este espectacular lugar natural. Las bahías rocosas de virgen están superpuestas con una extensión comercial de aspecto leproso. La comercializacion  desvergonzada ha engendrado interminables sucursales de Oxxos, tiendas repetitivas de chácharas turisticas y hoteles encima de hotels. Un enorme edificio del gobierno, que se desplomó en el medio de la otrora elegante 'costera', que corre a lo largo del mar, es una verdadera monstruosidad que es para "tragarse nuestro dinero", como me dijo un taxista.

Las noticias de guerras entre narcotraficantes enojados emanan con alarmante regularidad. Las cabezas ruedan. Entonces, ¿por qué, pregunta, iría alguien? También me pregunté, cuando B. y yo emprendimos el viaje de cinco horas en el mejor autobus de 'Diamante' de Estrella de Oro, las visiones de la película Súbida al Cielo de Buñuel bailando en mi cabeza. Pero tenía curiosidad por ver este icónico lugar de vacaciones en México sobre el que había escuchado tantas reseñas mezcladas. Pensamientos de pescado fresco me impulsaron. ¡Y Elvis durmió aquí!

El país ondulado de color marrón verdoso dio paso a montañas oscuras y dentadas, picos marcados que se elevaban hasta mezclarse con cielos brumosos de un gris azulado. Luego, en unos pocos minutos, llegamos al nivel del mar y las palmas de coco empezaron a saludarnos, amables anfitriones tropicales. Podía oler el aire del mar a través de las ventanas selladas del autobús, o al menos eso creía. Llegamos al centro de Acapulco, a una zona estridente y desordenada en algún lugar detrás del mercado. En lugar de perfume tropical, los gases de escape quemaron mi nariz cuando salí.

Mi corazón se estaba hundiendo mientras abordamos un taxi cuyo precio tuvimos que regatear para llevarnos a nuestro hotel. Pero las cosas empezaron a mejorar cuando llegamos al Hotel Boca Chica en Caleta, la parte antigua de Acapulco (siempre que puedo, siempre voy por el viejo). Boca Chica - http://www.hotel-bocachica.com/ - es una joya estilo retro, cuya fachada tapado con un mural de azulejos se presentó en los créditos de apertura del homónimo de Elvis Presley - a este artículo - película clásica de 1963 (un cacharro para algunos críticos ) Recientemente ha sido restaurado / renovado a su fabuloso estilo original.

 

Las habitaciones blancas son cómodas y están decoradas con muebles modernos de mediados de siglo pasado y chácharas de las mejores tiendas de antigüedades de la CDMX. Lindos trabajadores vestidos de blanco se escabullen sobre ofrecer todo 'vacaciones', desde margaritas hasta masajes. La piscina en forma de rombo rodeada por sillones hace señas. Y lo mejor de todo es la vista, visible desde las amplias terrazas de todas las habitaciones. Esto, después de todo, es "viejo" Aca, y no hay un edificio feo a la vista, solo esas palmas ventosas, plátanos perezosos, bahías rocosas y escarpadas, y el mar. Al lado está La Caletilla, una playa "popular" en el sentido mexicano: familias felices se reclinan, se divierten, beben refrescos, comen camarones hervidos y ostras. Por la noche, las arenas vacías (y sorprendentemente limpias) son el hogar de algunos pescadores que fuman en conjunto después de un duro día de trabajo.

Me complació comprobar aquí y nunca quise irme, pero tenía hambre y la comida es asunto mío. Así que nos dirigimos a explorar.

El Amigo Miguel
www.elamigomiguel.com
Este clásico de pescados y mariscos, con cuatro ubicaciones en la ciudad, resume la comida típica de Acapulco, los preparados marinos estándar que se ofrecen en todo México: ceviches, cócteles, filetes fritos y salteados, mucha salsa y mucho catsup. Sin sorpresas, pero buen pescado fresco.

 El destacado en Miguel's es el ceviche de estilo Acapulco. Capsup, generalmente no es mi ingrediente favorito, pero aquí se usa de forma discriminada e imparte un atractivo toque de dulzura; el pescado es obviamente fresco. Aquí está mi receta, como creo que debería hacerse:

Ceviche Acapulqueño
El pescado:

750 gm. (3/4 lb) huachinango (pargo rojo) o filetes de sierra (caballa) cortados en dados de 1 cm (en México, su pescador de pescado lo hará sin cargo). Aquí me gusta esterilizar el pescado en una solución fuerte de las mismas gotas que usa en sus vegetales. En otros lugares, puedes usar un par de gotas de cloro o comprar muy buenos pescados para sushi y olvidarlos.

Para el adobo:

1 cebolla mediana (española), finamente picada

2 jalapeños frescos (o al gusto) finamente cortados en cubitos
3 jitomates de ciruelas firmes, sin semillas (pero sin pelar) y cortados en dados de ¼ "
3 cucharas soperas cilantro picado y perejil
½ taza de salsa de tomate
¾ taza de jugo de naranja fresco
¼ de taza de jugo de lima
un gran pellizco de orégano mexicano seco
1 cuchara de corteza de naranja finamente rallada
1 chorrito de salsa Tabasco (opcional)
1 cuchara de sal

Combine los ingredientes del marinado en un vaso o en un tazón alto de cerámica con al menos media hora de anticipación. Dobla el pescado y marina durante aproximadamente una hora (un poco más para huachinango, menos para sierra). Servir en platos pequeños con tostadas caseras. Alternativamente, se pueden utilizar camarones pequeños cocidos, pero no es necesario que estén marinados durante más de unos minutos. También probamos Miguel's pescado a la talla. Pero María Cristina fue mejor.

Pie de la Cuesta: Bungalows Maria Cristina
Pie de la Cuesta es una zona natural de playa virgen a una media hora en coche de la ciudad. Un día, tomamos un taxi para llevarnos. La playa casi vacía está salpicada de palapas con techo de paja y algunos bungalos rústicos. Hay muy pocos vendedores, poca gente en absoluto.

Nos instalamos en las sillas de playa de madera anticuadas debajo de la primera palapa que vimos y nos sentábamos tomando cerveza helada, charlando con los vendedores de langostinos que pasaban y los pequeños muchachos de la playa que deberían haber estado en la escuela. Luego hicimos que María Cristina, dueña del lugar, nos preparara otro clásico del Pacífico: pescado a la talla. Este es un pescado entero abierto, untado con una mezcla de adobo y chile, y luego asado a la parrilla. Estaba perfectamente ahumado, el chile rojo intenso tan puntiagudo como para no abrumar al pescado perfectamente suculento. Las olas ondulantes, la cálida brisa acariciante, el embriagador aire marino y el humor perezoso del lugar le daban un sabor aún mejor. Intentamos tomar un autobús de regreso a la ciudad, pero el autobús se quedó sin combustible después de 5 minutos y tuvimos que pedir un aventón. Lo mejor es organizar el transporte con un taxi. O quédate la noche. Pero B. quería ir a bailar.

 pescado a la talla

pescado a la talla

Restaurante Bar El Zorrito
Costera Miguel Alemán 212
Acapulco se encuentra en el estado de Guerrero y el pozole es el plato típico de la región. Siempre parece enfriarse lo suficiente por la noche para un plato de sopa caliente, así que nos dirigimos a El Zorrito, en la costera. El chile rojo, verde o blanco a base de puerco y el pozole cargado de maíz se consumían de izquierda a derecha. Mi favorito es la versión verde engrosada de semilla de calabaza, difícil de encontrar en la capital. Comimos rodeado de familias locales felices y paseando mariachis. Unos cuantos turistas europeos miraron con curiosidad, y luego se dirigieron hacia el Señor Frog, que era amigable con los extranjeros, que estaba calle abajo. Su pérdida.

No seas un drag, sé una reina
La comida de mercado siempre es la mejor y el principal Mercado Municipal está repleto de pescado fresco. Ojalá hubiera traído mi bolsa de congelador para llevar a casa algunas de las sardinas más frescas que jamás haya visto. Más cerca de nuestra base de operaciones, elegimos almorzar en la Fonda Amayrany en el medio del pequeño mercado cerca de la playa de Caletilla. Es una fonda ordinaria ubicua en todo México. Lo que hace la diferencia aquí es el hecho de que este está dirigido por un grupo de travestis.
Las chicas fríen un buen filete de milanesa, pescado o pollo, o preparan un plato de enchiladas. Lo simple es mejor en este tipo de entorno, así que elegí un filete de pescado al mojo de ajo. Fue hecho a la perfección nítida y con mucho ajo.

Una familia con varios niños pequeños era nuestra única compañía, y parecían no darse cuenta ni preocuparse de que estas damas no lo fueran. Pensamos que volveríamos para el desayuno al día siguiente, pero encontramos el stand cerrado. "Drag queens no es gente de la mañana", especuló 'B'.

 Diego Rivera diseñó est mural para la casa de coleccionista Dolores Olmedo en los 50.

Diego Rivera diseñó est mural para la casa de coleccionista Dolores Olmedo en los 50.

 El autor trabajando

El autor trabajando

Entonces, con un torso bronceado y una torta en la mano, tomé el autobús para el viaje de regreso a la ciudad de México, mientras que B. se quedó a mirar varias casas de playa de los años 50 que quería comprar. Acapulco, en definitiva, no intenta ser lo que no es. No hay una arquitectura pseudo-colonial como en Puerto Vallarta. Me gustan los contrastes: grandeza de la ciudad vs. belleza natural; energía urbana vs. ritmo lento provincial; los vendedores agresivos para turistas contra la amistad de la pequeña ciudad. Está limpio. El clima siempre es bueno. Y están a unas pocas horas de la ciudad más grande que conozco. No hay cultura aquí, bueno, no del tipo con una "C" mayúscula, de todos modos. Y la gastronomía es una palabra demasiado grande para la comida en esta ciudad de clase trabajadora, cuya frente se mantiene baja. Pero nunca sentí el siniestro aura teñida de mafia que temía. "El crimen no afecta a los turistas" Me aseguraron por todos lados. Me mantendré alejado de los fines de semana y la semana Santa. Pero volveré.

Desde Rusia con amor: Borscht, Chekhov y todo eso

Desde Rusia con amor: Borscht, Chekhov y todo eso

 Bistrot Broka

Bistrot Broka