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Nicholas Gilman is a renowned journalist and food writer based in Mexico City.

Nicholas Gilman es un renombrado periodista gastronómico radicado en la Ciudad de México.

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– Zéfiro Restaurante Escuela

– Zéfiro Restaurante Escuela

 la sala elegante de Zéfiro

la sala elegante de Zéfiro

Está muy lejos de las señoras de redecilla del comedor escolar de mi juventud. Y la comida es mucho mejor. Es Zéfiro, un lugar para comer dentro de la escuela culinaria de la Universidad del Claustro de Sor Juana. La UCSJ es una escuela no convencional (similar a la New School of Social Research de Nueva York) que ofrece interesantes cursos en una gran cantidad de temas, incluida la gastronomía, y Zéfiro es parte de la capacitación; todos los trabajadores aquí son estudiantes. El nombre significa zephyr, una suave brisa, y de hecho, este nuevo restaurante es un soplo de aire fresco en el Centro Histórico.

Parece que hay una tendencia en los nuevos y exclusivos restaurantes mexicanos: la cocina regional se presenta sin pretensiones pero estéticamente agradable. Los chefs jóvenes eligen platos menos comunes del léxico mexicano, y eso es algo bueno. Sofisticados comensales en busca de lo auténtico están mirando más allá del mismo viejo plato Tampiqueño o enchiladas de mole. Tampoco hay espumas o ingredientes asiáticos a la vista.  

El escenario es una gran sala abierta que da al patio interior de un edificio neoclásico renovado. Elegante y ventilado, los pisos de madera y las paredes de piedra a la vista brindan una elegancia cálida pero rústica. El joven personal es entusiasta y atento. La carta se ha reducido a algunas ofertas en cada categoría: un par de sopas, una arrachera simple o filete de pescado o de pollo o un fideo seco. Los menús creativos de precio fijo que ofrecen cocina regional, y que cambian semanalmente, son los que recomiendo.

En una visita reciente nos sirvieron un naranjada complementario y agua gratis (!) - sin costos adicionales ni botellas de plástico para tirar. Elegí el menú del día de $ 180 pesos, que incluye tres platos más vino, postre y café, una gran oferta ya que no hay extras furtivos para pagar la cuenta. Empecé con un vuelve a la vida (cóctel de marisco mixto), que fue uno de los mejores que he probado. El joven chef se quita del camino y deja que los ingredientes hagan el trabajo: los tiernos pulpos y camarones se complementan con un ligero aderezo de tomate y limón. El segundo plato, sopa de lima (una tradición de Yucatán) fue fragante y abundante, pero podría haber usado un toque extra de limón. Mi platillo principal, algo llamado 'pacholas', resultó ser empanadas muy delgadas de carne picada condimentadas con especias fragantes.

El sabor era una reminiscencia de kefta de Medio Oriente. Fueron formados en triángulos y acompañados por los mejores frijoles negros que he tenido desde Cuba. El postre, llamado nido de abeja, era una torta maravillosamente equilibrada de masa quebradiza, mousse de chocolate y crema pastelera ligera servida con un poco de buen helado de vainilla, un ejercicio en armonía.

El filete de pescado al mojo de ajo, era solo B + aunque el pescado en sí era fresco y afortunadamente no recocido. Mejor era una ensalada de nopales muy bien vestida con una vinagreta que hubiera enorgullecido a Julia Child.

Doy a estos nobles estudiantes una 'A' por esfuerzo, 'A-menos' por la comida, y mis mejores deseos para un camino sin problemas hacia el diploma.

Zéfiro es una excelente opción para aquellos que quieren un almuerzo mexicano civilizado, tranquilo y con un precio razonable en el centro.

Zéfiro Restaurante Escuela
San Jerónimo 24 (entre Bolívar y Isabel la Católica, metro Isabel la Católica) ver mapa
Tel. 5709 7983
Abierto de lunes a viernes 1-5 p.m.

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