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Nicholas Gilman is a renowned journalist and food writer based in Mexico City.

Nicholas Gilman es un renombrado periodista gastronómico basado en la Ciudad de México.

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La Casa de los Tacos ofrece lo pre-hispánico

La Casa de los Tacos ofrece lo pre-hispánico

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Coyoacán tiene una larga reputación como Greenwich Village o Barrio Latino de la Ciudad de México. Lo que estos dos antiguos bastiones de la bohemia tenían en común, además de instituciones culturales alternativas sobresalientes -clópicos, teatros, cines y bohemios reales y en vivo- era una vida social pública vibrante. La gente se reunía en cafés, parques, en la calle con el propósito expreso de intercambiar ideas. La Villa, como yo lo sabía, era una larga tertulia. ¿Quién puede olvidar las acaloradas discusiones en el Café Cino que presencié de niño? Bueno, todos los que ahora viven en Nueva York, supongo. Nuestro pueblo del sur, por otro lado, tan encantador como es, nunca usó su reputación artística en la manga. Sí, la Cineteca parpadea como un heraldo de la Cultura, el Centro Veracruzano presenta interesantes obras de teatro, el cabaret El Vicio (el antiguo El Hábito) aún se sostiene sobre sus propios pies Avant-Garde. Hay muchos lugares bonitos para comer y beber, un par de grandes mercados. Pero las relaciones sociales intelectuales permanecen ocultas a puerta cerrada, como siempre ha sido.

 an ant egg taco

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Es por eso que La Casa de los Tacos es como un soplo de aire perfumado de mezcal. Una fonda aparentemente ordinaria a primera vista, resulta ser todo menos eso. A partir de 1970, el propietario de La Casa elaboró na comida corrida útil. Luego, ella decidió retirarse y el espacio fue asumido por dos tipos creativos con una visión. Héctor Ramos, un fotógrafo que dirige una galería de arte en el piso superior y Alejandro Escalante, autor de la reconocida Tacopedia, están más allá de la edad "inconformista": "Quizás es por eso que estamos aquí, y no en La Roma" rió Ramos mientras sorbia un mezcal de Machincuepa. Decidieron llenar un vacío en la escena culinaria / cultural local al abrir un restaurante que ofrecía comida mexicana tradicional y asequible que también sería un foro para el intercambio de ideas. Ramos explica que "queríamos crear una referencia para locales y visitantes, algo muy mexicano que debería estar aquí en Coyoacán, pero no lo es, hay pizzerías por todos lados, pero no hay cafés donde la gente pase el rato".

Así que los socios remodelaron la fonda con poco presupuesto. Los televisores fueron desterrados, las paredes pintadas de grises apagados, el arte colgado. En la moda falsa-colonial del barrio, las paredes están revestidas de azulejos rústicos tipo Casa Azul, los pisos son de terracota. Luego rehicieron el menú. La placa afuera bajo el letrero de la taquería dice "desde 1970", y todavía están produciendo tacos, solo que ahora con un giro inesperado. Ya se han ido los pastores ordinarios, arrachera y costilla. En su lugar están finamente elaborados. , tacos diseñados por el chef pero a precios accesibles y un menú por separado titulado "tacos prehispánicos", que es la conflagración de insectos comestibles que ha visto más lejos en México. Estos tacos pueden no ser verdaderamente prehispánicos, son tortillas llenas de errores de los modernos Era, utilizando ingredientes del viejo mundo, técnicas de cocina de lo nuevo. Pero la sola idea de incluirlos en el menú de un lugar de almuerzo en esquina aparentemente humilde es ingeniosa.

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La mejor forma de probar esta cornucopia entomológica es ordenar la desgustación exótica, lo cual hice en una visita reciente. Ahora, habiendo crecido en un entorno urbano donde las cucarachas eran la única compañía artropodal, admito que la idea de comerlas a ellas o a sus familiares ha sido un gran desafío para mí aquí en México. Es bastante fácil masticar un grillo frío frito mientras se toma un tequila, pero pequeños huevos de hormigas blancas, cocopaches parecidos a escarabajos y larvas gigantescas empujan el sobre.

Así que media hora después de ordenar, el tiempo suficiente para considerar hacer una "licencia francesa" para evitar tener que comer mi comida de insectos, llegó un plato espectacular que contenía cinco cazuelitas de terracota llenas de insectos amorosamente preparados. Vino misericordiosamente aumentado con una porción de frijoles refritos convencionales, guacamole verde, tortillas amarillas al vapor preparadas a la vista por la misma señora que siempre ha estado haciéndolo aquí y tres salsas rústicas.

Respiré profundamente y comencé con algo benigno, un estofado de color crema que contenía jumiles: pequeños escarabajos grises. Estas golosinas arrastrándose son fáciles ya que son lo suficientemente pequeñas como para perderse en su salsa. Le dan un sabor vagamente canela al sofrito de ajo, cebolla, pimientos y tomate.
Después de varias respiraciones de yoga procedí, formando un taco de chapulines y guacamole: es una textura, una buena combinación de crema y crujiente. Pero Jiminy Cricket tiene un sabor poco discernible cuando se fríe.

 tacos de carne "normal" 

tacos de carne "normal" 

Después de varias respiraciones de yoga procedí, formando un taco de chapulines y guacamole: es una textura, una buena combinación de crema y crujiente. Pero Jiminy Cricket tiene un sabor poco discernible cuando se fríe.

Habia probado escamoles (también conocido como caviar mexicano) antes, pero nunca los entendí del todo, siempre parecía tratarse del estallido salado y del "montón de ajo" utilizado en su preparación. Este brebaje fue menos garlicky aunque aún no puedo decirte a qué huelen realmente las hormigas. Y todavía no estoy seguro de querer saber.

Los siguientes en la línea fueron los hermosos / horribles chinicuiles rojizos llamados popularmente gusanos de maguey. Estos vienen simplemente salteados en aceite infundido con ajo. Es el crujido suave del que la gente habla maravillas, como un pequeño camarón chino de sal y pimienta, con un toque de dulzura del aguamiel (savia de maguey) en el que se alimentan. Me gustaron, aunque elegí no mirar demasiado de cerca.

Que dejó el curso final, lo que había estado evitando: meocuiles que son larvas del tamaño de un camarón de cóctel. Envolví una tortilla caliente alrededor de un par de criaturas a la parrilla. Yo mordí. Se vuelven livianos y esponjosos cuando se calientan, perdiendo el peso pegajoso que yo anticipé. Una piel fina y agradablemente crujiente da paso a un interior cálido y casi vacío con un sabor ligeramente a nuez. Fue una revelación algo tan espeluznante que podría ser bueno y mi yo sensorial finalmente estaba comenzando a superar el razonamiento irracional. Estaba disfrutando mi comida.

Al final, probar estos alimentos exóticos es como ver una película de Bergman. Lo evitas porque crees que no será divertido, tienes que prestar mucha atención, sin embargo, sucede muy poco, luego comienza a arrastrarte a un vórtice psicológico y dejas a una persona mejor por haber aprendido algo sobre ti. Fue la reconocida chef de Rosetta, Elena Reygadas, quien dijo que le encanta comer insectos porque "saborean la tierra". Creo que estoy empezando a saber a qué se refiere.

Pero ese no es el final de la historia. Hay opciones "normales" en el menú para los menos aventureros. Un excelente taco de pechito de res es un corte subutilizado de carne de res densa y sabrosa. Un taco de pescado de Baja, hecho con mero (mero) permite que los mariscos ligeramente machacados y fritos sean la estrella del espectáculo, en lugar de enterrarlo bajo una carga de condimentos que roba la escena. El pastor falso, es decir, el cerdo condimentado endulzado con piña es más sutil que el tipo de giro.

Las quesadillas de flor de calabaza y huitlacoche se preparan a la orden para que no pierdan su sabor crujiente. Los precios son razonables: un almuerzo abundante y sin errores se puede tener por $ 150. Incluso las opciones de insectos son razonables.

La Casa de los Tacos de hecho ha comenzado a funcionar como un lugar de reunión para los lugareños en y alrededor de las artes, que es lo que los propietarios esperaban que sucediera. Una orden de antojitos, un trago de mezcal y una copia de Kafka pueden ser exactamente lo que este barrio "bobo" necesita para llevar la balanza de la burguesía a la bohemia. Boinas a La Casa de Los Tacos. A Frida le hubiera encantado.

La Casa de Los Tacos
Calle Felipe Carrillo Puerto 16, esq. Ortega, Coyoacán Ver mapa
Tel. 5554 9492
Abierto diario de 10 a.m. a 7 p.m.

Raíz vuelve a la tierra

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