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Nicholas Gilman is a renowned journalist and food writer based in Mexico City.

Nicholas Gilman es un renombrado periodista gastronómico radicado en la Ciudad de México.

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El Mercado San Juan: para los gourmets

El Mercado San Juan: para los gourmets

 el Mercado San Juan como se veia durante la época colonial

el Mercado San Juan como se veia durante la época colonial

El Mercado San Juan, nuestro 'paraíso gourmet’ es mi mercado favorito del mundo. Voy al menos una vez a la semana, siempre con la mente abierta de un chef, sin saber qué esperar. Tal vez sea un pato regordete fresco de Michoacán, cabeza y todo. O un buen costillar de cordero de Hidalgo. Quizás Pescadería Alicia habrá obtenido algunas vieiras relucientes en la media concha o brillantes sardinas frescas de aspecto plateado. He entrado pensando "cenar en Provenza" y me he ido con brotes de arvejas frescas, judías largas y tofu de los puestos de comida asiática en la parte de atrás - "Damas y caballeros; Habrá un cambio de programa esta noche: Comida Sichuan." Los vendedores son mis amigos. Me detengo a conversar con la familia López y probar sus últimos quesos artesanales acompañados de una copa de un agradable Rioja. Es posible que tenga un par de ostiones abiertos para devorar en el acto. O, si es la hora del comida, me sentaré en Doña Juana, una de las mejores fondas de la ciudad para su pozole.

El mercado de San Juan (cuyo nombre propio es Mercado San Juan Ernesto Pugibet) encarna la historia de México. Está ubicado cerca del sitio de un área comercial prehispánica llamada Moyotlán.

Con la llegada de los conquistadores, el humilde barrio pasó a llamarse San Juan. El mercado siguió sirviendo a los colonos: se vendieron allí productos importados como vino y aceite de oliva, al igual que esclavos humanos. Esta tradición, menos la trata de personas, continúa hoy en día, ya que mucho de lo comestible se ofrece y muchos clientes son nacidos en el extranjero o son descendientes de los mismos. El tema predominante es la comida española: los embutidos, quesos y mariscos tienden hacia el ibérico, aunque se adaptan a la creciente población de asiáticos de la ciudad. Y se pueden encontrar todo tipo de carnes, frutas y verduras exóticas cultivadas en México.

Gastronomica San Juan, puesto N ° 162, y su vecina La Jersey ofrecen quesos italianos importados como parmesano, pecorino, fontina, francés - brie de leche cruda, Epoisse y lo mejor de España: cabrales, buenos manchegos maduros y la escurridiza torta de cazar de Extremadura. Pero no se pierda los quesos de cabra, vaca y oveja artesanalmente elaborados y de calidad cada vez más alta, muchos del estado de Querétaro. Estos puestos, así como La Catalana, que reproduce las salchichas añejadas y ahumadas de Cataluña, también ofrecen tentadores embutidos.

Pescadería Alicia (locals 76-77, tel. 55 5521 4549) y sus vecinos venden montones de mejillones, almejas y calamares (los limpiarán a pedido). A menudo están disponibles en fresco, como variedades inusuales de pescado, atún fresco y camarones increíblemente grandes dentro o fuera del caparazón. Los ojos de Hispanofiles se abrirán cuando vean los percebes, feospero deliciosos a una fracción del precio del viejo país. Y si tienes suerte, encontrarás un rape entero fresco.

En la sección de carne (si puedes aguantar las pilas de cadáveres de conejos y cabritos sacrificados), los puestos 44-46 que venden milanesa de ternera y ossobuco listos para cocinar. Cerca se encuentra el cordero, tanto de Nueva Zelanda como nacional (que es bueno para guisos indios o marroquíes), pero a menudo se congela los días de la semana. También podría recoger un armadillo si su velada tiene un tema prehispánico. Más tentadores son los pavos frescos de granja (le quitarán la cabeza y los pies) patos envasados y, ocasionalmente, patos locales de granja que producirán un asado de Pekín o  a la naranja.

Los puestos de verduras orientales bien surtidos, los únicos en todo el país, atienden a bandadas de inmigrantes asiáticos de aspecto desconcertado, así como personas como yo que quieren comprar melón amargo, frijoles largos, quingombó (okra), baby bok choy o brotes de guisantes.

Mientras tanto, los puestos de venta de productos gourmet ofrecen verduras tan difíciles de conseguir como col rizada, pequeñas judejotes franceses y judías de cera, apio nabo (extravagantemente caro, así que solo si DEBE tener celerie remolade y no puedo esperar a ir a Francia), pequeños guisantes, habas sin cáscara y camotes de todos colores.

Una señora tiene hierbas frescas como el eneldo, el estragón y la verdadera albahaca italiana (no la variedad mexicana, que no sirve para la cocina italiana, aunque funciona bien como sustituto de la albahaca tailandesa).

Y, por supuesto, están los hongos de Doña Guadalupe, a la izquierda al entrar, que venden una increíble variedad de hongos silvestres frescos de temporada, incluidos porcini locales cultivados. Siempre veo a los franceses en este puesto enloqueciendo rebozuelos, girolles y colmenas, felices de estar pagando 100 pesos en lugar de 100 euros. Las versiones secas están disponibles todo el año y son buenos regalos.

Y, además de todas estas ofertas cotidianas, cuando llegue la temporada de vacaciones, se exhibirá una alucinante selección de carnes, aves y mariscos hasta principios de enero. Racks de cordero y ternera, venado entero y jabalí (jabalíes), faisanes, gansos, almejas espumosas y ostras evocadoras. Ve ahora o por siempre guarda tus pesos.

 Una francesa escoge sus ‘crevettes’

Una francesa escoge sus ‘crevettes’

 Quesos y embutidos La Jersey

Quesos y embutidos La Jersey

 La Catalana

La Catalana

 un rack de cordero

un rack de cordero

 Asian fusion

Asian fusion

 Doña Guadalupe

Doña Guadalupe

 Doña Juana

Doña Juana

Mercado San Juan
Calle Ernesto Pugibet, entre Luis Moya y Buen Tono, Centro
Metro Salto de Agua

sube c / Lopez y gira a la izquierda en Delicias (o baja a Lopez si vienes de la Alameda - verás la enorme torre Telmex que está al otro lado de la calle abierta diariamente hasta alrededor de 4 - hay estacionamiento gratuito para los clientes de al lado).

I've Got a Right to Sing the Blues: Azul Condesa

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